ANALISIS DE LA CARTA DE LOS REHENES DEL CONDE DE ESSEX

 

Un breve análisis de la carta de los rehenes da a luz diversas conclusiones:

1.- Sacrificio de los rehenes a cambio de las vidas de los habitantes de Cádiz.
En forma clara, los rehenes representan al Cabildo de Cádiz que sus padecimientos se deben a su entrega a los ingleses lo que permitió "evitar las muertes, daños, y deshonra que Vuestras Mercedes hubieran padecido en sus personas y en las de sus mujeres, hermanas e hijas, siendo causa con nuestro cautiverio que tuviesen libertad y excusasen lo que por su rescate hubieran de pagar que fuera mucho más que lo que ahora pedimos".

Antiguo mapa Sueco de la ciudad de Cádiz
 

2.- Incumplimiento del pago del rescate.
Los rehenes hacen presente que todas sus penurias se deben a que no se ha pagado el rescate prometido al Conde de Essex por " Vuestras Mercedes" es decir, el Cabildo de Cádiz.

3.- Cantidad de rehenes.
A pesar de que alrededor de cuarenta rehenes fueron apresados por el conde de Essex sólo veintiún rehenes firman la carta. De donde se deduciría que algunos fueron liberados por pago de su rescate personal, como lo insinúa Abreu en un párrafo anterior, y otros seguramente encontraron la muerte en las mazmorras de la Torre de Londres dadas las pésimas condiciones en que se encontraban.

4.- Trato recibido por los rehenes.
Llama la atención en la carta el trato inhumano otorgado por el Conde de Essex a los nobles españoles, lo que contrasta con su conducta inicial. Cabe señalar que, entre los firmantes de la carta figura D. Payo Patiño, Arcediano de Cádiz que, inicialmente, fue tratado como un amigo por el propio Conde de Essex, según relata el propio Abreu en su obra, habiendo llegado, incluso, el Conde a regalarle "una ropa de martas de más de quinientos ducados" y finalmente fue enviado a las mazmorras insalubres de la Torre de Londres donde se le arrojaba la comida por compuertas ubicadas en el techo de las mismas.

También figuran entre los firmantes de la carta D. Antonio Girón de Zúñiga, Corregidor de Cádiz.