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LOS NOBLES ESPAÑOLES REHENES DEL CONDE DE ESSEX EN 1596


Por Fernando de la Sierpe

INTRODUCCION

El siguiente relato se refiere a un importante y casi desconocido acontecimiento de la historia de Andalucía, que afectó directamente a un grupo de cuarenta nobles españoles, que, luego del saqueo de Cádiz por las tropas del Conde de Essex en 1596, ofrecieron sus vidas para garantizar la liberación de los diez mil habitantes de esa ciudad, hombres, mujeres y niños, que estaban en poder de los ingleses y para cuya liberación el Conde de Essex exigía un rescate de 120.000 ducados. Los cuarenta nobles españoles aceptaron ser entregados como rehenes, al Conde de Essex, en garantía del rescate exigido y fueron llevados a Inglaterra, donde, por siete años, permanecieron presos en las mazmorras de la Torre de Londres, sufriendo toda clase de penurias y escapando, algunos de ellos, a último momento de la horca, según relatan los mismos rehenes en carta dirigida al Cabildo de Cádiz en 1598.
Galeón de la Flota de las Indias, S. XVI
 

La investigación histórica realizada fue posible gracias a la ayuda de varias personas que, directa o indirectamente, colaboraron con el autor, en la obtención de la bibliografía sobre la materia, en sus versiones españolas e inglesas; en la búsqueda realizada en el Archivo Municipal de Cádiz e, incluso, en las pistas genealógicas que condujeron a la obtención de esta historia y su singular vinculación con el autor del presente relato. La nómina de los colaboradores se indica al final del artículo.

El relato consta de las siguientes partes:

EL SAQUEO DE CADIZ POR LOS INGLESES

LOS REHENES ESPAÑOLES DEL CONDE DE ESSEX

CARTA DE LOS REHENES AL CABILDO DE CADIZ SOLICITANDO AYUDA

ANALISIS DE LA CARTA DE LOS REHENES

LA LIBERACION DE LOS REHENES

OBSERVACION GENERAL

AGRADECIMIENTOS Y BIBLIOGRAFIA