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Andalucía Comunidad Cultural

 

BERNARDO DE GALVEZ

Bernardo de Gálvez y Madrid, Conde de Gálvez, Virrey de México (Macharaviaya -Málaga-1746 +Tucubaya -México- 1786)

Cualquier persona que se acerque al pueblecito malagueño de Macharaviaya sentirá el espíritu del los Gálvez a su alrededor, no en vano gracias a esta familia se reconstruye su iglesia, donde hoy conservan el panteón familiar, se establece la Fábrica de Naipes que tenía el monopolio de este producto para su venta en América, y se enriquece el municipio con generosas donaciones de tierra de los Gálvez al ayuntamiento.

Uno de sus miembros fue Bernardo de Gálvez, nacido el 25 de julio de 1746 hijo de Matías de Gálvez, vizconde de Galveston y virrey de Nueva España, y de María Teresa de Madrid.
Bernardo de Gálvez ingresa en el ejército y a los dieciseis años deja la Academia de Avila para alistarse como voluntario en la guerra con Portugal (1762), por ello viaja a América donde en 1765 ya alcanzará gloria destacando en combates contra los apaches hasta regresar a la metrópoli en 1772. Servirá en Francia poco tiempo y participa en el desembarco de Argel donde es herido de gravedad y se le asciendo a Teniente Coronel. Poco después es ascendido a Coronel y destinado como gobernador a Luisiana.
En estas tierras de nuevo se forjará su leyenda digna de mayor reconocimiento que el que dispone hoy día. Casa con una nativa mestiza india-francesa llamada Maria Feliciana de Saint-Maxent con la que tuvo tres hijos: Matilde, Miguel y Guadalupe, nacida ésta días después de fallecer su padre siendo bautizada con grandes honores y regalos por la ciudad de México.
Bernardo de Gálvez fue un gran político y militar valedor de los independentistas norteamericanos contra los ingleses. Al estallar la guerra con Inglaterra en 1779 toma la iniciativa largamente estudiada, y sorprende a los ingleses apoderándose de los fuertes de Manchack, Batton Rouge, Panmure, Thompson y Amith en la orilla oriental del Misisipi. El rey Carlos III le premiará con el ascenso a Mariscal de Campo.
En 1780 ataca la ciudad de Mobile y tras 19 días de sitio la toma, convirtiendo su nombre en mito. Tras algunos problemas se dirije a Pensacola instalándose en la isla de Santa Rosa frente a su bahía. Después de un intento fallido de entrar en la bahía, surjen discrepancias con los oficiales de su armada que quieren ser cautos, pero él decide no perder tiempo y al frente del bergantín Galveztown y seguido por dos cañoneras y una balandra entra en el puerto de Pensacola logrando rendir el fuerte Jorge conquistando así la plaza.
Por ello es ascendido a Teniente Coronel, se le concede el título de Conde de Gálvez, y es condecorado con la Enmienda de Bolaños de la Orden de Calatrava, asímismo se le otorga la Capitanía General de Luisiana y Florida y se la da el nombre de Santa María de Gálvez, a la bahía de Pensacola. Carlos III le concede como cimera en su escudo nobiliario la leyenda "YO SOLO" además de añadir el bergantín Galveztown a su escudo de armas, ya que gracias a su campaña, el Tratado de Paz de Versalles (1783) sanciona sus conquistas recuperando España La Florida perdida en 1763.
Tratado de Versalles

Bernardo de Gálvez sucederá a su padre como Virrey de Nueva España (América del Norte hispana) y fallecerá en plenitud de gloria a los cuarenta años en la villa de Tucubaya (México) el 30 de Noviembre de 1786.

Con motivo del Bicentenario de la Independencia de Estados Unidos el Rey Don Juan Carlos I hizo entrega a la ciudad de Washington de una estatua ecuestre del ilustre malagueño, obra de Juan de Avalos, "como recuerdo permanente de la sangre vertida por los soldados españoles en defensa de la causa americana" en palabras del Rey.


BIBLIOGRAFIA:
ESQUINAS DE AVILA, Diego: Bernardo de Gálvez. Ed. Arguval. 1986.
LANCHA, Francisco: Conocer Málaga. Diario SUR. 1958


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